对于申请美国本科的大部分中国孩子来说,托福、SAT、AP等考试不是一件难事,所以每年申请都有一大批托福115、SAT1550、AP考10门(每门都5分)的申请者。但一届又一届学生的申请结果证明,仅有高标化那是不够滴。申请美国顶尖大学,还需要更多的因素,比如 --- 课外活动。

 

过去几年,各式各样的课外活动、比赛、竞赛还有诸如高中生科研、暑校项目、义工、辩论层出不穷,中国学生和家长不断被各种消息和言论影响,不断花钱让孩子参加各式各种的活动,一到寒暑假,如果没有把整个假期用于课外活动排满、不交很多银子,就觉得心里难受,总觉得是不是已经输在起跑线了,感觉有相当一部分家长已经“入魔”。

 

 

那么,什么才是选择课外活动的正确姿势呢?

 

 

对于申请美国本科来说,最重要的指标还是平时成绩即GPA,如果孩子是在ALEVEL、IB、AP、美高学习,平时成绩对于录取结果有决定性影响。其次是托福等语言考试成绩,去美国读本科,本科学习会涉及大量的课堂讨论和作业,如果托福(语言考试)成绩不理想,就无法使用英文表达复杂的思想,也无法写很好的文章,在美国大学是生存不下去的,如今托福基本前15按照113+、前30按照110,前50按照100分在设定最低的门槛。

 

从美国大学录取的角度来说,首先要考虑的是学生进入这个大学是否可以生存,是否可以和教授和其他学生沟通和交流。如果这个基本条件都达不到,不会录取这个学生。因此,所有的课外活动应该都是在GPA和托福成绩达到一定的标准才会有作用的。如果一个学生要申请2019年入学,现阶段的托福只有80分,现在应该用所有的时间去学习英语,争取在11月份考到托福100分,而不应该分心去参加比赛和课外活动。

 

对于课外活动,不同大学在录取中的权重是不一样的。一般来说,公立大学并不太看重(UCB和弗吉尼亚大学相对来说,课外活动的比重会大一些),大部分加州大学的分校、以及北卡教堂山,仍然最重视GPA、托福和SAT成绩等可以量化的要素。甚至有些像乔治华盛顿大学在录取中,95%的权重是GPA。所以,如果你的GPA在3.5或者在同级中排名在后50%,录取结果会极其惨,什么课外活动都很难救得了你。

 

如果申请顶尖的综合性大学或者文理学院,尤其是私立的大学,课外活动的比重就比较大,甚至有可能占到评估的50%。 但是因为申请竞争极其激烈,需要全能型选手,也就是说,需要学术非常强,课外活动也非常强的学生。对于这些大学,课外活动就有可能成为决定性要素。

 

课外活动是非常个性化的,基于学生的学术背景、职业愿景、未来院校目标、申请专业目标、兴趣爱好、家庭背景、竞争环境等选择合适的并且是差异化的项目参加,而不要参加热门项目或者别人说好的课外活动。这个需要非常强的规划能力和对学生的深入了解才行,需要借助专业机构的力量。

课外活动的规划不要舍近求远,应该基于学生所在的学校、社区、家庭来做,和学生本人要有强的链接点。而且学生必须真正的融于其中,不能在申请的时候撒谎。这样才申请作文、推荐信、面试的时候才会有真实的故事和感觉。

 

课外活动的深度和影响力的重要程度远远超远数量。因为如果要做深度和影响力,需要大量的时间,因为时间有限,需要做减法,而不是加法。

 

如果学生已经有可以体现其热情的技能和课外活动,应该基于这个技能和课外活动做拓展,而不应该画蛇添足。

如果学生没有体现其热情的技能和课外活动,在时间有限的情况下,需要理解美国大学录取的核心要素和所谓的“套路”,做出对最申请最有利的课外活动策划。

 

 

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