位于香港机场旁,大概距轻轨一站地的地方,坐落着亚洲博览馆,每年会有几万人来到这里参加SAT考试,角逐美国“高考”。随着中国经济的发展,越来越多的年轻人选择走出国门,每年有大概67万人在海外留学。而想要进入常春藤,进入TOP30名校自然也就面临了越来越激烈的竞争。作为一个过来人,我有幸进入哈佛就读,并拿到哈佛全额奖学金。在亲身经历了海外留学的生活,我深知无论是申请之前、留学之后还是毕业之际,都需要排除万难才能一往无前。也因此,我想和大家分享一些关于美国名校录取标准的那些事儿。

美国和中国高等教育体系之间有很多有趣的差异,它在选拔人才时有一个非常独特的机制,并不是一定要从事某个专业才能申请,或者,分数必须达到某个标准才能够进入那所学校,也就是说,任何一个美国名校的录取标准都是以整体的评估方式来评价申请者,要综合考虑各方面的条件,而非某一个单一的方面。

一、如何选择自己的专业、职业、事业

  

在决定留学前,有一个必须要考虑的问题,就是如何选择自己的专业、职业、事业。在开始人生新阶段时,你要想清楚选择什么专业,以后从事什么职业,包括以后做哪一项事业更有前景。在考虑这个问题时,需要牢记它并不是由单一因素决定的,而是多个因素共同作用的结果。

一是热情,二是比较优势,三是行业景气,这三者不可偏废,根据自己的实际情况,在这三者之中寻找一个平衡点,了解自己,了解社会。

首先热情,需要沉下心来思考清楚,你真正喜欢做的是什么,兴趣是不会说谎的,当你真正投入自己喜欢的事业,所爆发出的能量是无法估量的。

其次找准你的比较优势,比较优势是借用经济理论中的术语,也就是说,你与同龄人相比所突出的特点。

从哈佛教授提出的多元智能理论可以看到,人的智能分为8类:人际交往能力、自省能力、语言逻辑能力、识别自然的能力、空间能力、身体协调能力等。智力并不只是我们常规意义上所说的语言能力或数学能力,实际上人有多种智能,而理论上一个人至少有两到三种智能是比较突出的。这些智能实际上都是发源于人类几百万年以来进化中形成的本能,也就是进化中形成的本能的能力。但是人的智能会随着社会和周边环境的变化,产生不同的表现形式。当你做选择之前,思考一下,这些能力中你的比较优势在哪儿。

最后就是行业景气,考虑个人兴趣或能力的同时,行业大环境也是不容忽视的因素。当你进入一个朝阳产业,你的职业未来是越来越好的;反之,进入夕阳产业,即使你的能力非常突出,也无法抗拒大环境的变化。有时候顺势而为也是一种选择。当然还有一种行业叫做蓝筹行业,比如教育、医疗等行业,一向是比较平稳的。无论经济发展的好与坏,这些行业都有比较刚性的需求。

从中国留美学生的专业分布可以看到,数学和计算机专业占比最大达到20%,商业管理和工程类专业也分别达到19%和18%,自然生命科学的比例也达到了8%。由此可见,商科和理工科是热门专业,但也可以发现另一个显著趋势,就是报考专业正在多样化。社会科学、艺术类等文科类专业的报考比例正在提高,健康医疗和教育类的比例也在慢慢提高。

新航道前程留学有一个学生,从小学习素描,非常喜欢画画。她在申请学校时和老师说,我觉得我的绘画才能非常突出,而且经历了长期专业的训练,我想以后能够继续发挥这个长项,是不是只能申请艺术学校。其实并不是这样,我们看看多元智能理论,就知道,其实她空间能力是非常强的,可以做建筑师、室内装饰设计师等很多工作。新航道的老师们当时推荐了位于洛杉矶的一所TOP30的学校——南加州大学的电脑动画专业。这样,既能够发挥学生的比较优势,又和电脑技术结合,有很好的就业前景。之后,学生给了很好的反馈,她实习去了全世界最有名的动画设计公司迪士尼。在国内,电脑动画设计的需求量也是非常大的。所以每个人都要根据自己的不同情况进行思考。

二、美国常春藤&TOP30名校的录取标准

  

我曾经对哈佛招生办的主任进行采访,关于招生的流程和思考。在此基础上,我基本归纳出了美国名校招生究竟是怎样评估的。关于评估的时间顺序,先做什么,再做什么,最后做什么。

首先是简历,简历是每个人的基础信息,你的学校,你每一年的GPA,你的考试分数,你参加了哪些课外活动,你在班级的情况怎么样,你的家庭状况等,根据这些基本信息进行初选,如果不符合学校的要求,10秒钟之内就可以把你的简历扔掉。

第二步就是申请美国学校尤为重要的文书。文书的实质就是给你一个通过文字介绍自己的机会,通过文字向招生官介绍,你是怎样的人。在文书中,你需要根据申请材料中的问题进行回答。

如果你通过,就进入了最后一关,也就是第三方的评估,推荐信以及面试。推荐信是由你的学校老师或是实习的老板来描述你的特点是什么,优点是什么,做的什么事情能够突出这个优点,有什么不足的地方。

需要提醒的是,在写推荐信时,我们容易进入一个误区,找名气很大的学者甚至市长来写推荐信,却忽视了推荐人与学生之间的联系,推荐人是否对学生有足够的了解,这是很关键的。推荐信不只是突出学生的优点,更重要的是通过具体事情来印证这些优点。申请美国学校更看重通过具体而微的事情来反映你的特点。

知道了招生官怎样审阅我们的材料,那我们要做到什么样才能够被录取呢?我总结出来这个录取标准就是“三有”学生。

第一个“有”就是有能力,也就是你的学术能力。说直白一点就是你的分数。申请美国学校不同于国内的高考,你达到某个分数线就可以进入某一档次的学校。这里的分数只是一个参考值,首先你的平均分GPA,常春藤名校的要求达到了95分以上;其次托福考试,常春藤名校的要求也达到了115分以上,其他包括SAT、AP考试等,不同档次的学校都有不同的要求。需要特别注意是GPA,很多学生非常重视托福、SAT考试的分数,却忽略了最能反映你平时学习的GPA。GPA是每一学期、每一学年,经过几年积累下来的,它的重要性绝对不低于SAT、GRE或是托福。申请美国本科,你的GPA要达到95分,至少也是90分以上。申请美国研究生TOP30的学校,你的GPA可能要高于3.7。所以平时一定要注意自己的平均分。

第二个“有”就是有价值,也就是你进入美国学校后,对身边的同学或是老师有价值。而这个价值需要通过分数之外,课堂之外的事情来体现。比如,你的才能,你参加过的课外活动,你独特的生活经历,或者你看世界的视角,这就是你能够和大家分享的你的独特的价值。NBA有一个很有名的华裔篮球运动员——林书豪。他打篮球很厉害,而实际上他还在哈佛大学读了经济专业。我想,打篮球很棒这个特质应该是有给他加分的。你的音乐才能,你从小在不同的地方生活过,了解很多不同的文化背景、社会背景,这些都可能成为录取时加分的地方。

第三个“有”就是有梦想,也就是你在读书后想做什么。这就是要求你能够对未来有些比较深度的思考。需要注意的是,你想申请的专业,你现在做的事情,你以后要做的事情这三者是相互关联的。

美国常春藤名校或者TOP30的学校,都很重视通识教育(Liberal arts education),不只是你毕业后做什么工作,更重要的是你要具有全球胜任力,有参与全球合作与竞争的能力。

当然,分数只是表象,背后的实质是你的综合能力。“三有”学生是一个整体的评估原则,并不是某一项突出就可以。哈佛每年本科录取2000个学生,而每年申请时,大概有1600-1800的学生SAT都能够达到满分,也就是说满分人数几乎和录取人数差不多了。但最终录取结果并不是你的分数越高就一定会被录取。根据美国名校学生录取的分布,大概只有6.6%的学生能够最终被录取,因为他们不仅分数达到了要求,更有自己的特别之处。

那么怎样才能够做到很特别呢?就是你要有良好的定位,一方面是你的学科或者学术方面,你能够有一个很清晰的定位。比如你对某个专业非常感兴趣,那么你所做的事情就要跟这个专业相关。另一方面是你的兴趣爱好,要有一个方向。抓住这两方面的主线,能够在两三句话内把自己的特点说清楚。在申请时最大的失败就是,你做了很多活动,参加了很多比赛,有很多头衔,但却不能让招生官清晰地了解你最突出的特点。少而精有时候是非常重要的。

新航道前程留学曾经有这样一位学员,他是北师大的向同学,被康奈尔本科文理学院录取,但是他的SAT分数只有1500分,托福113分,其实是远远低于建议值的。但最后他能够很顺利的被康奈尔大学录取,就是因为他找准了自己的定位。每个人都是独一无二的,没有办法用一个统一的公式给所有的学生一个规划方案。成功的留学规划一定是建立在对学生充分了解的基础上,综合学生的特点、家人的期望、家庭条件、家庭背景、社会环境等众多因素。

本文选自新航道首席留学专家冉维老师的精彩直播课